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El Mensajero
Nuestra Fe
Los Pentecostales 5
misiones Pentecostales.

Las Asambleas de Dios se organizaron en Hot Springs, Arkansas, en 1914. Tienen
miembros en todos los estados de la unión y en otros 75 países. Lleva adelante nueve
Institutos bíblicos y universidades en Estados Unidos y 80 en otros países. Sus
misioneros operando en el extranjero suman 884.

Las Asambleas de Dios llevan a cabo el 80% del trabajo de evangelización en las
reservas indias de América. Tienen 13 misioneros cuya misión es convertir a los
judíos. Otros 50 se3 dedican a la evangelización de los sordos. Ofrece cursos bíblicos
por correspondencia para presos y trabaja con las pandillas callejeras de jóvenes.

Unas 400 congregaciones locales proveen servicios religiosos en las cárceles.
Springfield, Missouri, es el lugar de residencia del cuartel general de las Asambleas de
Dios. Allí mantienen una fuerza de trabajo de 600 personas, con un presupuesto de 3
millones anuales de dólares en salarios. Su planta de impresión produce 11 toneladas
de literatura cada día. Esta ciudad es también el lugar de la principal universidad de la
denominación: Central Bible College. Se calcula que unos 12 millones de personas
escuchan “Revivaltime”, un programa semanal emitido por 523 estaciones de radio.

Los afroamericanos participaron en el nacimiento y difusión del Pentecostalismo, y
varias de las iglesia Pentecostales más numerosas están compuestas enteramente por
ellos. La Iglesia de Dios en Cristo fue fundada en los años 80 como una de las iglesias
de santidad, pero su fundador, C. H. Jones, trajo a sus seguidores hasta el rebaño
Pentecostal. Este grupo ha crecido de 31.000 miembros en 1936 a 500.000 en 1978.

Muchas iglesias llevan el nombre “Iglesia de Dios”, y la mayoría son de tendencia
Pentecostal. La primera “Iglesia de Dios” comenzó tras un reavivamiento religioso
producido en Tennessee en 1886, y ahora tiene su cuartel general en Cleveland,
Tenessee. Tiene 365.000 miembros en Estados Unidos y Canadá y otros tantos en
misiones en el extranjero. Su supervisor, A. J. Tomlinson, fue desacreditado en 1923,
lo que condujo a numerosos cismas.

La Iglesia Pentecostal Unida, que dice tener unos 405.000 seguidores, niega la doctrina
de la Trinidad e insiste en que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son una sola Persona,
que es Jesucristo. Esta doctrina es conocida como “sólo Jesús”. Los conversos que se
hayan bautizado antes en nombre de la Trinidad tienen que ser rebautizados en el
nombre de Jesús solamente.

La flamante evangélica de Los Angeles Aimee Semple McPherson fundó la
“International Church of the Foursquare Gospel” que entra dentro de la clasificación
de Pentecostal. McPherson usó todo tipo de artimaña publicitaria para atraer a la gente
a su inmenso templo Angelus. Menos puritana que la mayoría de los pentecostales, se
casó tres veces.

Bloch-Hoell presenta este aspecto de Aimee Semple McPherson, que “en el transcurso
de pocos años, pasó de ser una matrona estrictamente puritana a una gran dama
extravagante y dedicada a los amoríos de lujo” (The Pentecostal Movement, p. 117).

El hijo de McPherson, Rolf, dirige ahora la iglesia fundada por su madre, que tiene casi
90.000 miembros en los Estados Unidos y ambiciosos programas misioneros en el
extranjero. Sus ministros reciben formación en la Universidad Bíblica L.I.F.E., que
cuenta con 700 estudiantes.

El predicador Pentecostal más conocido de la nación, Oral Roberts, fue ordenado en
una de las iglesias más modestas, la Iglesia Pentecostal de la Santidad. Esta iglesia
tiene unos 90.000 miembros, de los cuales 74.000 son de Estados Unidos.

Roberts se unió a la Iglesia Metodista Unida en 1968 y ha recibido la ordenación como
ministro en ella. La organización que dirige da empleo a 415 personas. Roberts es el
presidente de la Universidad Oral Roberts, de Tulsa, que puede llegar a ser la
universidad Pentecostal más grande e influyente. Ofrece doctorado en teología y
existen planes de construir una escuela de medicina y un complejo universitario.

Aunque tiene su origen en los Estados Unidos, el Pentecostalismo se encuentra con
que la mayoría de sus seguidores viven en otros países. Más de un millón en Brasil,
500.000 en Chile y otros 500.000, al menos, en otros países latinoamericanos. Los
misioneros Pentecostales han hecho también un buen trabajo en Africa, especialmente
en Nigeria y Sudáfrica. Suecia tiene el porcentaje mayor de Pentecostales de cualquier
nación; los Pentecostales del país constituyen el grupo religioso más numeroso, aparte
de la iglesia estatal Luterana. También encontramos iglesias Pentecostales muy
numerosas en Noruega y en Finlandia. Los 45.000 Pentecostales de Noruega sostienen
a una armada inmensa de misioneros. En Italia, los Pentecostales tienen 300 iglesias y
55.000 miembros. En Inglaterra, el número de Pentecostales asciende a 50.000.

Es imposible hacer una contabilidad más o menos exacta del número total de los
pertenecientes a iglesias Pentecostales en todo el mundo, ya que son innumerables,
y la mayoría de ellas nunca proveen informes estadísticos.

CONCLUSION

En su corta historia, de menos de 100 años, el Pentecostalismo ha crecido hasta
convertirse en un elemento importante dentro del Protestantismo. Su índice de
crecimiento y su devoción al trabajo misionero indican que difícilmente han alcanzado
ya su techo. Los miembros encuentran en las iglesias Pentecostales una camaradería
que nunca encontraron en las otras iglesias más antiguas.

Bolch-Hoell, no obstante, dice: “El movimiento Pentecostal carece aún de ministros
preparados con nivel universitario, de teólogos preparados, de tradición litúrgica y de
arte eclesial, y, debido a su fuerte componente emocional, presenta la imagen de una
forma primitiva de cristianismo” (The Pentecostal Movement, p. 172).

Pocos movimientos religiosos tan recientes como el Pentecostalismo pueden presumir
de un crecimiento tan espectacular como el suyo. Las próximas décadas serán
decisivas para el movimiento. La influencia de los neo-Pentecostales, como
movimiento ecuménico mundial, unos requerimientos más altos en la formación de sus
ministros y los avances de la medicina y de la psicología afectarán grandemente al
“reavivamiento” Pentecostal.
Por Fernando Fernández-Arellano
Los textos bíblicos están tomados de la Biblia de Jerusalén.
LOS PENTECOSTALES HOY

Hoy en día, hay docenas de distintas iglesias
que encajan dentro de la categoría de
Pentecostales. Llevan un sin número de
distintas denominaciones, que no siempre
incluyen la palabra “Pentecostal”. Como
ejemplo de esto último, podemos señalar el
grupo más numeroso, con diferencia, cuya
denominación es, simplemente, “Asambleas
de Dios”. Este grupo cuenta con más de
9.200 iglesias y más de 1.300.000 miembros
en Estados Unidos, con el doble de este
número asistiendo a sus escuelas
dominicales, y casi dos millones de miembros
en otros países. Sólo en Nueva York se
podrían visitar, al menos, 350 iglesias y